自然特征
(1) 自然地理。撒哈拉沙漠主要的地形特色包括︰浅而季节性氾滥的盆地和大绿洲洼地,高地多石,山脉陡 峭,以及遍布沙滩、沙丘和沙海。沙漠中最高点为 3,415 公尺 (11,204 呎 ) 的库西 (Koussi) 山顶,位于查德境内的提贝斯提山脉;最低点为海平 面下 133 公尺 (436 呎 ) ,在埃及的盖塔拉洼地 (Qattara Depression) 。撒哈拉沙漠约在 500 万年之前就以气候型沙漠形式出现,即在上新世早期 (530 万~ 340 万年前 )。自从那时起,它就一直经历著乾、湿情况的变动。

(2) 水系。有几条河源自撒哈拉沙漠外,为沙漠内提供了地面水和地下水,并吸收其水系网放出来 的水。尼罗河的主要支流在撒哈拉沙漠汇集,河流沿著沙漠东边缘向北流入地中海;有几条河流入撒哈拉沙漠南面的查德湖,还有相当数量的水继续流往东北方向重 新灌满该地区的蓄水层;尼日河水在几内亚的富塔贾隆地区上涨,流经撒哈拉沙漠西南部然后向南流入海。从阿特拉斯山脉和利比亚、突尼西亚、阿尔及利亚以及摩 洛哥的沿海高地流入的溪流和乾河床 ( 季节性溪流 ) 提供了额外的水量。尤其引人注目的是与提贝提斯山脉相关的乾河床、湖泊、池塘组成的综合网络,以及塔西利 - 恩 - 阿耶 (Tassili-n-Ajjer) 和阿哈加尔山脉的类似网络,如塔曼拉基特 (Tamanrasset) 河。撒哈拉沙漠的沙丘储有相当数量的雨 水,沙漠中的各处陡崖有渗水和泉水出现。

(3) 土壤。撒哈拉沙漠的土壤有机物含量低,且常常无生物活动,尽管在某些地区有固氮菌。洼地的土壤常含盐。沙漠边缘上的土壤则含有较集中的有机物质。

(4) 气候。撒哈拉沙漠气候由信风带的南北转换所控制,常出现许多极端。它有世界上最高的蒸发率,并且有一连好几年没降雨的最大面积纪录。气温在海拔高的地方可达到霜冻和冰冻地步,而在海拔低处可有世界上最热的天气。   

(5) 植物。撒哈拉沙漠植被整体来说是稀少的,高地、绿洲洼地和乾河床四周散布有成片的青草、灌木和树。在含盐洼地发现有盐土植物 ( 耐盐植物 ) 。在缺水的平原和撒哈拉沙漠的高原有某些耐热耐旱的青草、草本植物、小灌木和树。  

(6) 动物。撒哈拉沙漠北部的残遗热带动物群有热带鮎和丽鱼类,均发现于阿尔及利亚的比斯克拉 (Biskra) 和撒哈拉沙漠中的孤立绿洲;眼镜蛇和小鳄鱼可能仍生存在遥远的提贝斯提山脉的河流盆地中。

形成原因
(1)北非位于北回归线两侧,常年受副热带高气压带控制,盛行干热的下沉气流,且非洲大陆南窄北宽受副热
     带高压带控制的范围大,干热面积广。
(2)北非与亚洲大陆紧邻,东北信风从东部陆地吹来,不易形成降水,使北非更加干燥。
(3)北非海岸线平直,东侧有埃塞俄比亚高原,对湿润气流起阻挡作用使广大内陆地区受不到海洋的影响。
(4)北非西岸有加那利寒流经过 , 对西部沿海地区起到降温减湿作用使沙漠逼近西海岸。
(5)北非地形单一,地势平坦,起伏不大,气候单一,形成大面积的沙漠地区。

    撒哈拉沙漠( Sahara Desert )约形成于二百五十万年前,乃世界第二大荒漠,仅次于南极洲。它位于非洲北部,气候条件非常恶劣,是地球上最不适合生物生存的地方之一。其总面积约 9,065,000 平方公里,容得下整个美国本土。“撒哈拉”是阿拉伯语 صحراء 的音译,源自当地游牧民族图阿雷格人的语言,原意即为“沙漠”。
    撒哈拉沙漠西至大西洋沿岸,北界阿特拉斯山脉和地中海,东抵红海,南达苏丹和尼日尔河河谷。其最高点在提贝斯提高原的库西山,海拔 3,415 米。撒哈拉沙漠可分为三部分:西撒哈拉、中部高原山地〈包括阿尔及利亚的阿哈加尔高原,尼日尔的艾尔高原和乍得的提贝斯提高原〉、东部最荒凉,是特内雷沙漠和利比亚沙漠。
    撒哈拉沙漠间隔非洲大陆为两部分,北非和南部的黑非洲,两者的气候和文化截然不同。沙漠南部边缘是半干旱的热带稀树草原,阿拉伯语称之“萨赫勒”。其南部分雨水充沛,植物繁茂,阿拉伯语称为“苏丹”,意为黑非洲。

    人类于 50 万年前,就生活在撒哈拉沙漠边缘。上一个冰河时期,它还不是沙漠,气候类似现今东非。约有 3 万幅古代岩画在撒哈拉沙漠被发现,其中约一半在阿尔及利亚南部的恩阿杰尔高原,描绘的都是河流中的动物,如鳄鱼等。另外还发现恐龙的化石。公元前 3000 年之后,撒哈拉沙漠则已几无大面积的植被地带,除了尼罗河谷和散布沙漠中的绿洲。
    现有约 250 万人生活于撒哈拉范围内,主要在毛里塔尼亚、摩洛哥和阿尔及利亚。属于阿拉伯语系的如柏柏尔人、图阿雷格人、撒哈威人和摩尔人;黑人种族如图布人、努比亚人、萨哈威人和卡努里人。撒哈拉最大城市为毛里塔尼亚首都努瓦克肖特,较重要城市如阿尔及利亚的塔曼腊塞特、马里的廷巴克图、尼日尔的阿加德兹、利比亚的加特和乍得的法雅。
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组成部分
   著名的有利比亚沙漠、赖卜亚奈沙漠、奥巴里沙漠、阿尔及利亚的东部大沙漠和西部大沙漠、舍什沙漠、 朱夫沙漠、阿瓦纳沙漠、比尔马沙漠等。面积较大的称为“沙海” , 沙海由复杂而有规则的大小沙丘排列而成 , 形态复杂多样 , 有高大的固定沙丘 , 有较低的流动沙 丘 , 还有大面积的固定、半固定沙丘。固定沙丘主要分布在偏南靠近草原地带和大西洋沿岸地带。从利比亚往西直到阿尔及利亚的西部是流沙区。流动沙丘顺风向不 断移动。在撒哈拉沙漠曾观测到流动沙丘一年移动 9 米的记录。

环境气候
   撒哈拉地区地广人稀 , 平均每平方公里不足 1 人。以阿拉伯人为主 , 其次是柏柏尔人等。居民和农业生产主要分布在尼罗河谷地和绿洲 , 部分以游牧为主。 20 世纪 50 年代以来 , 沙漠中陆续发现丰富的石油、天然气、铀、铁、锰、磷酸盐等矿。随着矿产资源的大规模开采 , 改变了该地区一些国家的经济面貌 , 如利比亚、阿尔及利亚已成为世界主要石油生产国 , 尼日尔成为著名产铀国。沙漠中也出现了公路网、航空线和新的居民点。  

研究和探索
  古代描绘撒哈拉沙漠的记录与今日所见雷同——一个广阔无垠的可怕障碍物。埃及人只控制他们邻近的绿洲,有时也控制南面的土地;迦太基人显然延续了早在青 铜时代就建立起来的与内地的商业关系。罗马人对撒哈拉沙漠感兴趣在西元前 19 年至西元 86 年的探险文献中已有记载。地理勘探在中世纪一直持续进行。
   中世纪的旅游者怀著宗教和商业动机对进一步了解撒哈拉沙漠及其人民作出贡献。
   接下来的欧洲人对撒哈拉沙漠的认真探索始于 19 世纪,很多是始于偶然对非洲内地的主要水道发生 兴趣。为了试图决定尼日河的走向,英国探险家里奇 (Joseph Ritchie) 和里昂 (George Francis Lyon) 于 1819 年来到费赞区, 1822 年英国探险家德纳姆 (Dixon Denham) 、克拉珀顿 (Hugh Clapperton) 和奥德莱 (Walter Oudney) 接连越过这个沙漠从而发现了查德湖。苏格兰探险家莱恩 (Alexander Gordon Laing) 穿过撒哈拉沙漠,于 1826 年抵达传说中的城市廷巴克图,但是在他回来之前却在那里被人杀害了。法国探险家卡耶 (Rene Caillie) 乔装成一个阿拉伯人,于 1828 年从南部越过撒哈拉沙漠到北部访问了廷巴克图后生还。其他著名的探险由下列各人完成︰德国地理学家巴尔特 (Heinrich Barth,1849 ~ 1855) ,法国探险家杜韦里埃 (Henri Duveyrier,1859 ~ 1862) 和德国探险家纳赫蒂加尔 (Gustav Nachtigal,1869 ~ 1875) 以及罗尔夫斯 (Gerhard Rohlfs,1862 ~ 1878) 。
   自从欧洲各殖民国家军事占领撒哈拉沙漠之后,进行了更详尽的探险,至 19 世纪末,已经掌握了沙漠的主要特点。虽然 20 世纪政治、商业和科学等活动极大地增加了对撒哈拉沙漠的认识,但是无垠的地带仍很遥远,知之甚少,难以抵达。

历史发展
    从公元前 2500 年开始,撒哈拉已经变成和目前状态一样的大沙漠,成为当时人类无法逾越的障碍,仅仅在绿洲有一些居民,商业往来很少能穿越沙漠。只有尼 罗河谷是一个例外,由于有充分的水源,这里成为植物生长繁茂的区域,也成为人类文明的发源地之一。但是尼罗河有几个无法通航的大瀑布,也为商业贸易造成很 大的障碍。不过埃及还是能够通过这里将铁器技术,也许还有帝王的观念传播到南方的努比亚以及更靠南的地方。
    到了公元前 500 年时,古希腊和腓尼基人开始对这一地区产生影响,希腊商人顺着沙漠东部的边缘 地带开发商机,在红海沿岸建立了许多商业殖民地。迦太基则沿着大西洋沿岸在沙漠西部开发,但是由于大西洋风波险恶,也没有充分的市场,所以他们的探索从没 有超过现在摩洛哥所在的范围。中央集权的国家只分布在沙漠的北部和东部边缘,他们的权力达不到沙漠腹地,所以这些生活在沙漠边缘的人经常受到在沙漠中游牧 的柏柏尔人的袭击。         
    现在还有大约 250 万人生活在撒哈拉范围内,主要分布在 毛里塔尼亚 、 摩洛哥 和阿尔及利亚,有属于阿拉伯语系的 柏柏尔人 , 图阿雷格人 ,撒哈威人和 摩尔人 ;以及一些黑人种族,如图布人, 努比亚人 ,萨哈威人和卡努里人。在撒哈拉范围内最大的城市是毛里塔尼亚的首都 努瓦克肖特 ,此外比较重要的还有阿尔及利亚的塔曼腊塞特,马里的廷巴克图,尼日尔的阿加德兹,利比亚的加特和乍得的法雅。

岩画的发现
1850 年 , 德国探 险家巴尔斯来到撒哈拉沙漠进行考察 , 无意中发现岩壁上刻有鸵鸟、水牛及各式各样的人物像。 1933 年 , 法国骑兵队来到撒哈拉沙漠 , 偶然在沙漠中部塔西利 台、恩阿哲尔高原上发现了长达数公里的壁画群 , 全绘在受水侵蚀而形成的岩阴上 , 五颜六色 , 色彩雅致、调和 , 刻画出了远古人们生活的情景。
  壁画群中动物形象颇多 , 千姿百态 , 各具特色。动物受惊后四蹄腾空、势若飞行、到处狂奔的紧张场 面 , 形象栩栩如生 , 创作技艺非常卓越 , 可以与同时代的任何国家杰出的壁画艺术作品相媲美。从这些动物图像可以相当可靠地推想出古代撒哈拉地区的自然面貌。 如一些壁画上有有划着独木舟捕猎河马 , 这说明撒哈拉曾有过水流不绝的江河。
   人们不仅对这些壁画的绘制年代难以稽考 , 而s且对壁画中那些奇怪形状的形象也茫然无知 , 成为人类文明史上的一个谜。

 


   
   
   
 

 

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