非洲河流之父——尼罗河

 

一、尼罗河的水文

    尼罗河这个词来自于阿拉伯语,而阿拉伯语又来自于希腊语 Νειλος ,原意是河谷的意思。古埃及语中尼罗河的发音是iteru,意思是“大河”。在科普特语重心长尼罗河被称为piaro或者phiaro,意思是“河流”,它也来源于古埃及名称。

    尼罗河的流域总面积为3,254,555平方公里,占非洲总面积的10%。尼罗河全长6670公里,流经坦桑尼亚、肯尼亚、乌干达、布隆迪、卢旺达、刚果(金)、埃塞俄比亚、厄立特里亚、苏丹和埃及等10个国家,最后注入地中海。

    尼罗河是上源的白、青两条尼罗河在苏丹首都喀土穆汇合后的正式称谓。这两条主要支流:源于东非赤道附近的白尼罗河和源于埃塞俄比亚的青尼罗河。这两条支流均位于东非大裂谷的西侧。另一条不很重要的支流是阿特巴拉河,它只在下雨时流过埃塞俄比亚,而且此后很快就干枯了。

白尼罗河
    有人认为尼罗河的源头是维多利亚湖。但是有一些相当大的河流注入维多利亚湖。其中最远的源头位于卢旺达的纽恩威森林。通过Rukarara、Mwogo、尼亚巴隆哥河和卡盖拉河在坦桑尼亚城市布科巴附近注入维多利亚湖。
    埃塞俄比亚青尼罗河上游巴希尔达附近的青尼罗河瀑布。按照其附近的一座村庄它也被称为梯西萨特瀑布在乌干达金贾附近尼罗河通过瑞本瀑布离开维多利亚湖,在这里它被称为维多利亚尼罗河。它长约500千米,它流经基奥加湖注入艾伯特湖,此后被称为艾伯特尼罗河。然后它流过苏丹,在这里被称为贾贝尔河(山河)。
    在Mongalla艾伯特尼罗河的流量基本上终年恒定,平均每秒流过1048立方米,此后尼罗河进入苏丹南部的巨大沼泽地。在这个沼泽地中尼罗河由于蒸发和蒸腾作用丧失其一半的水量。到沼泽地末端其水流量降低到每秒510立方米。
    在与720千米长的加扎勒河汇流后它被称为Bahr al Abyad,或白尼罗河。白尼罗河这个名字来自于悬浮在河水中的白粘土颗粒。
    在马拉卡勒白尼罗河的流量为每秒924立方米,三月初水流量最高,可以达每秒1218立方米,八月末水流量最低,为每秒609立方米。这个波动的原因是索伯特河,它在八月时流量仅每秒680立方米,在三月初则达每秒680立方米。
    白尼罗河流过喀土穆。它涨水时留下营养丰富的淤泥。古埃及人使用这个土壤来种田。

青尼罗河
    青尼罗河源于埃塞俄比亚高原上的塔纳湖,至喀土穆它长约1400千米。青尼罗河与白尼罗河汇流后形成尼罗河。尼罗河90%的水和96%的悬浮物来源于埃塞俄比亚,其中59%的水来自于青尼罗河。但是只有在夏季埃塞俄比亚高原上雨季雨水充沛的时候对土壤的侵蚀和运输大,而在其它季节里从埃塞俄比亚注入尼罗河的水比较少。八月末的潮湿季节里青尼罗河的流量往往可以超过每秒5663立方米。

古代河源
    过去坦噶尼喀湖通过东非大裂谷注入艾伯特尼罗河,这条支流比现在最长的支流还要长约900英里。但是在中新世里由于维龙加山脉火山爆发将这条河道堵住了。

中下游
    在苏丹境内尼罗河与它下游非常不同。从喀土穆北部开始到阿斯旺它流过六个瀑布。从喀土穆北部的第六瀑布开始它转向南,流相当长的一段后才转向北。

    阿特巴拉河是尼罗河最后一个大的支流。阿特巴拉河源于埃塞俄比亚,塔纳湖以北,与喀土穆以北约300千米处注入尼罗河。
    从一月至六月干燥季节中阿特巴拉河没有流量,而白尼罗河的河水占尼罗河总流量的70%至90%,与此同时青尼罗河的流量仅为每秒113立方米。不过上游的水坝对流量有一定的调节。
    尼罗河与大多数其它河流不同,从它总长度的一半开始(阿特巴拉河)它没有支流了。从这一点开始向北它由于蒸发而不断变小。
    在造坝前在阿斯旺每年河水流量的差异可达15倍。八月末九月初高潮时流量为每秒8212立方米以上,四月末五月初低潮时流量为每秒552立方米。但是由于尼罗河河谷非常复杂,因此其主流的流量受到气候、分支、蒸发和地下水水流的影响。
    在开罗以北尼罗河分为两个分流:罗塞塔河位于西部,达米埃塔河位于东部,形成尼罗河三角洲,注入地中海。

二、寻找源头
    希腊人和罗马人均试图寻找尼罗河的源头,但都没有成功。因此在古典希腊和罗马的图像中尼罗河总是被显示为一名将头和面用枝叶蒙盖起来的男神。阿加塔尔齐德斯报道说托勒密二世派遣了一支远征军,这支军队至少能够确定青尼罗河夏季的洪水是由埃塞俄比亚高原上的雨季导致的,可以确定的是这支远征军最远到达了麦罗埃,但是在古代没有任何欧洲人到达了塔纳湖。

    直到15、16世纪欧洲人对于尼罗河河源所知甚少。15、16世纪里欧洲人来到了埃塞俄比亚,见到了塔纳湖,并且找到了湖南山里青尼罗河的源头。詹姆斯·布鲁斯自称是第一个到达青尼罗河源头的人,但是现代历史学家认为耶稣会教士佩德罗·波埃兹(Pedro Páez)是第一名找到青尼罗河源的人。不过从15世纪末开始欧洲人就已经居住在埃塞俄比亚了,因此很可能他们中有人在波埃兹之前就已经到达了青尼罗河河源,但是无法将这个消息传出埃塞俄比亚。

    对白尼罗河的知识就更少了。古代错将尼日尔河当作是白尼罗河的上游。比如老普林尼称尼罗河源于“下毛里塔尼亚的山里”,在地面上流过“许多天”的距离,然后转入地下,然后又出现到地面上,形成一个巨大的湖,此后又沉到沙漠下,流过“20天距离,直到埃塞俄比亚附近”。

    1858年英国探险家约翰·汉宁·斯皮克在随同理查德·弗朗西斯·伯顿探查中非时到达了维多利亚湖的南岸。他是第一个看到维多利亚湖的欧洲人。斯皮克在第一次看到这个大湖时就相信他发现了尼罗河的源头。他以维多利亚女王命名这个湖。伯顿这个时候正在坦噶尼喀湖边养病,他对斯皮克称发现了尼罗河的河源非常生气。伯顿认为这个问题还没有解决。两人的公开争吵很快就普及到了当时整个科学界,而且还引起了许多其他探险家的兴趣。他们当中有声称证实,也有声称否定了斯皮克的发现的人。英国著名探险家和传教士大卫·利文斯顿未能证实斯皮克的发现,他向西跑得太远了,进入了刚果河的流域。最后美国探险家亨利·莫顿·史丹利环绕了维多利亚湖,在其北岸发现了瑞本瀑布,从而证实了斯皮克的发现。

    2004年1月17日南非人亨德利·柯慈带领的白尼罗河探险队从乌干达的尼罗河河源出发。他们利用了四个月又两星期沿尼罗河一直到达埃及罗塞塔尼罗河注入地中海处。国家地理学会于2005年末发行了一部题为《最长之河》的关于这次探险的纪录片。

    2004年4月28日地质学家Pasquale Scaturro和纪录片制片人戈登·布朗一起从埃塞俄比亚的塔纳湖一直到达地中海畔亚历山大港海滨,成为第一次沿青尼罗河全程的人。虽然还有其他人参加了这次探险,但是他们两人是唯一走过全程的人。他们使用了一台IMAX和两台手提摄影机,将他们的探险拍成了名为《神秘的尼罗河》的IMAX电影。同时他们还出版了一本同名的书。他们在大多数路上使用机动的船。2005年1月29日加拿大人莱斯·吉克林和新西兰人马克·田纳成为第一个完全使用人力划桨走过尼罗河全程的人。

    2005年4月30日一支由南非人彼得·梅瑞蒂特和亨德利·柯慈带领的探险队首次行过了尼罗河最远的支流,从卢旺达纽恩威森林发源的卡盖拉河。

    2006年3月31日,一支由三名英国及纽西兰人所组成探险队在麦克格里格的带领下宣布,他们从维多利亚湖再向上溯源,最后发现一个位于乌干达纽恩威森林的源头南纬2度16分55.92秒,东经29度19分52.32秒-2.2822;29.3312,长度约增加100多公里。

三、水资源之争的由来    

    尼罗河流域是沿岸各国人民生产和生活的宝贵水源,哺育着大约2.5亿人口。近年来,随着尼罗河流域国家的人口增长和工农业发展,各国对水的需求与日俱增。而目前分配尼罗河水的依据仍然是几十年前的协议。1929年,在当时英国殖民者的提议下,9个尼罗河流域国家达成一项赋予埃及和苏丹对尼罗河水拥有优先使用权的协议,埃塞俄比亚没有加入这项协议。1959年,尼罗河流域国家对协议进行了部分修改,埃及每年享有555亿立方米的尼罗河水,而苏丹的份额为185亿立方米,其他国家认为协议不公。

    曾被称为非洲“水塔”的埃塞俄比亚扼守着青尼罗河的源头,每年从埃塞境内注入尼罗河的水量占尼罗河总水量的86%,因此埃塞要求每年至少分得120亿立方米的河水。而埃及和苏丹不同意埃塞从上游截留河水,认为这将影响下游的生存。由于严重缺水,埃及前总统萨达特曾经说过:“埃及将对任何可能危及青尼罗河水流的行动作出强硬反应,哪怕诉诸战争。”

    得益于地理位置、经济实力以及技术和人力优势,埃及在尼罗河上完成了许多大型水利工程,如举世闻名的阿斯旺水坝和由此形成的纳赛尔水库。苏丹也在尼罗河上修建了森纳尔、卡欣吉尔拉等一系列水坝,为本国储备水源。而其他一些尼罗河流域国家对尼罗河的开发与使用相对较少或几乎为零。因此,肯尼亚和坦桑尼亚均已出台开发白尼罗河源头维多利亚湖水用于灌溉的计划,布隆迪、坦桑尼亚和乌干达也开始联手开发卡格腊河和维多利亚湖的水源。埃塞俄比亚则认为埃及违反协议,超量取用尼罗河水,也已在其境内的尼罗河上游河段筑坝蓄水,以增加自身的拥水量。因此,长期以来沿河国家在如何合理分配和利用尼罗河水资源的问题上争论不休。


   
   
   
 

 

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